Зачем ехать?

Ответ можно суммировать одним словом: за светом. Потому что свет в Алгарве просто фантастический. Каждое утро вы распахиваете шторы и видите высокое синее небо и яркий, наполняющий энергией солнечный свет… Это то, что не может надоесть никогда.

Но помимо света в провинции Алгарве есть много чего еще. Это земля скрытых прелестей, золотых пляжей, красиво обрамленных известняковыми скалами. Тут вы найдете ресторанчики, которые с виду выглядят непритязательно, но, отведав единожды только что выловленную местную рыбу, зажаренную на гриле и сбрызнутую местным же оливковым маслом, вы захотите вернуться туда еще и еще.

Алгарве – регион многослойный. Чуть подальше от побережья, на холмах массива Моншики, вы увидите уклад жизни, который на территории почти всей Европы давно ушел в прошлое. Всё сообразуется с сезонами. На зиму собирают запасы продуктов и забивают свинью, из ягод и трав делают целебные настойки. Оливки, апельсины, миндаль, стручки рожкового дерева собирают и продают на рынке. На мощеных улицах деревень стоят чистенькие, побеленные известкой домики. Здесь женщины жарят сардины на уличных грилях, а в кафе мужчины в колоритных кепках ведут мужские разговоры за чашкой крепкого эспрессо.

Море – это еще один слой жизни Алгарве. Во время отлива местные жители собирают моллюсков, а рыбаки, которые учились приемам рыбной ловли у своих отцов, выходят в море ловить осьминогов, кальмаров, сардин и тунца.

В картине этой истинной жизни региона есть место и для отдыхающих. В центральной части Алгарве утесы усеяны курортами. Некоторые из них, например, Vila Joya или Vila Vita Parc, окружены пышными садами. Но попадаются и жуткие бетонные комплексы, и про них мы не скажем ни слова.

В восточной части региона порой кажется, что время остановилось, и волна массового туризма, которая пронеслась по Алгарве, не затронула небольшие, чудесные и очень аутентичные гостевые дома (Fazenda Nova, Vila Campina), оставила в неприкосновенности безмятежные пейзажи белых деревушек и оливковых рощ.

Дикая западная часть Алгарве покоряется мощи Атлантики. Здесь царство природы, сюда едут заниматься серфингом, наблюдать за птицами и дельфинами или карабкаться на утесы и исследовать укромные бухточки. Недавно в этих местах открылись отличные гостиницы Martinhal Resort и Memmo Baleeira.

Какой бы регион Алгарве вы не выбрали, повсюду вы встретите дружелюбных, приветливых людей, найдете отменные местные вина и вкуснейшую еду.

Даже в плотно застроенных районах вокруг Албуфейры и Виламоуры можно обнаружить прекрасные и малолюдные пляжи. Но будет лучше, если вы отправитесь куда-нибудь подальше от протоптанных туристами троп. Там вы найдете все составляющие идеального отпуска, а заодно получите истинное представление об этой земле. Ведь именно за этим, помимо яркого солнечного света, мы и отправляемся в путешествие, не правда ли?

Когда ехать?

Туристическое управление Португалии могло бы выпустить рекламный плакат, на котором цветы цветут во все времена года: нежно-розовые соцветия миндальных деревьев на фоне ярко-голубого февральского неба; ряды окутанных сиреневыми цветочными облаками палисандров в мае; вызывающе-розовая бугенвиллия на фоне ясного синего неба в июле и огненно-красная пуансеттия в декабре – опять же, на фоне ясного синего неба. Короче говоря, погода тут такая, что сюда можно смело ехать в любое время года.

Если вы любите немноголюдные пляжи, отложите поездку до конца школьных каникул. Самые лучшие месяцы – май, июнь и октябрь, когда солнце яркое и жаркое, а отдыхающих не так уж много. На пике лета, в июле и августе, гостиницы в центральной части провинции могут быть переполнены. В этом случае отправляйтесь чуть подальше от побережья, и, налюбовавшись по дороге рощами апельсиновых и оливковых деревьев и аистами в гнездах на вершинах телеграфных столбов, вы обязательно найдете тихий сельский рай, который мало изменился за последние века.

В декабре и январе по ночам тут прохладно, но днем солнца и тепла вполне хватает, а цены на гостиницы становятся ощутимо ниже. Правда, купаться в это время года отважатся лишь крепкие духом. Но это чудесная пора, когда кажется, что эти места были созданы исключительно для вас.

Если вы нацелены в основном на осмотр достопримечательностей и гастрономические удовольствия, то имейте в виду, что на зиму многие рестораны и туристические объекты (в том числе аквапарки и зоопарки) закрываются. Некоторые авиакомпании отменяют часть рейсов, поэтому цены на билеты могут быть выше, и, следовательно, бронировать их надо заранее. В октябре и ноябре здесь бывают проливные дожди.