Зачем ехать?

В последние несколько лет в столице Великобритании прошли королевская свадьба, королевский юбилей и Олимпийские игры, и нынче Лондон энергичен и весел как никогда.

Вернулись к жизни потрепанные старые вокзалы: Кингз-Кросс, находящийся в самом сердце одноименного района, теперь может посостязаться со своим великолепным соседом – вокзалом Сент-Панкрас, а великолепный новый терминал у Лондонского моста соседствует с 305-метровой стеклянной пирамидой небоскреба The Shard ("Осколок").

Cверкающие здания возвышаются над вокзалом Виктория. Лондонцы привыкли к котлованам, отмечающим прогресс в строительстве Crossrail – железнодорожной линии (по большей части тоннельной), которая, пересекая город, соединит Беркшир на западе и Эссекс на востоке. В финансовых центрах – Сити и Доклендсе – небоскребы растут как грибы. Вновь открывается Олимпийский парк Королевы Елизаветы, а бурная культурная деятельность в восточной части города добавила около трети новых объектов к уже имеющимся на туристической карте города. К югу от Темзы очень быстро строится "Квартал посольств", одним из которых будет новое посольство США.

Город утыкан строительными кранами, которые предстают символами деятельности и энергии. Рестораны, бары и театры процветают, и как ни странно, то же самое наблюдалось и в годы кризиса. Круглый год город в городе проходят спортивные и музыкальные мероприятия, фестивали и премьеры – традиционные и авангардные.

За последние 20 лет Лондон стал поистине космополитическим городом, почти государством, и продолжает привлекать и очаровывать множество гостей. Сейчас Лондон – город, побывать в котором просто необходимо.

Когда ехать?

Лондон всегда открыт для гостей и бизнеса, но в большие праздники не ожидайте идеального обслуживания и имейте в виду, что в случае экстремальных погодных условий (по лондонским стандартам) вас ожидает транспортный хаос.

Наплыв шоппинг-туристов наблюдается во время январских и июльских распродаж. Ярмарка искусств Frieze делает октябрь неофициальным месяцем искусств. Самое тихое время – период от Рождества до конца марта, а самое активное – июль-август, когда город оккупируют шумные группы туристов-школьников. Летом массового исхода лондонцев из города не наблюдается (как это происходит, например, в Париже или Буэнос-Айресе), Лондон и летом остается активным.

Как добраться?

В Лондоне четыре аэропорта: Хитроу (к востоку от города), Гатвик (юго-восток), Стэнстед (северо-восток) и Лутон (север).

Переезд из аэропорта: На поезде с надписью "Express" до центра можно доехать быстро, но дорого: из Хитроу – 15 минут/34 фунта (40 евро) за взрослый билет в оба конца (www.heathrowexpress.com); из Гатвика – 30 минут/31,05 (37 евро) фунта за взрослый билет в оба конца (www.gatwickexpress.com); из Стэнстеда – 47 минут/32,80 фунта (39 евро) за взрослый билет в оба конца (www.stanstedexpress.com).

Если вы не торопитесь, поезжайте автобусом: они обычно делают несколько остановок в центре Лондона, так что уточните местонахождение вашего отеля. Или садитесь на местный поезд компании Southern (southernrailway.com) – от вокзала Виктория до Гатвика он идет от 36 до 58 минут, билет в один конец стоит 10 фунтов (12 евро); только убедитесь в том, что поезд делает остановку в аэропорту.

Круизы: Круизные суда швартуются в Тилбери (Tilbury), который находится в 40 км от центра Лондона в устье Темзы (www.londoncruiseterminal.com). Пассажиров обычно привозят и увозят поездами C2C из городка Тилбери в полутора километрах от круизного терминала (35 минут до Фенчерч-стрит).

Поезда: Поезда Eurostar (тел. 08432 186186; www.eurostar.com) отправляются от вокзала Сент-Панкрас (020 7843 7688; www.stpancras.com).

Перемещения по городу

На машине: Лондонское уличное движение беспощадно, а большинство улиц проложены во времена Средневековья и напоминают спагетти, а не удобную решетку. Вам все еще хочется за руль? Компания EasyCar (www.easycar.com) предлагает хорошие расценки аренды небольших машин; сейчас они предлагают прокат машин в пункте в Хитроу по цене от 9 фунтов (10,70 евро) в день.

На велосипеде: Лондонская система проката велосипедов Barclays Cycle Hire (UK 0845 026 3630; из-за пределов страны +44 (0)20 8216 6666; www.tfl.gov.uk/barclayscyclehire) предоставляет во временное пользование тысячи велосипедов по всему городу.

Их называют "Борисовы велики" в честь мэра Лондона Бориса Джонсона, страстного велосипедиста. В настоящее время (и до 2015 года) система спонсируется компанией Barclaycard, неуклонно расширяется и в настоящее время охватывает уже и юго-запад Лондона. Стоит это 2 фунта (2,40 евро) в сутки, 10 фунтов (12 евро) в неделю и 90 фунтов (108 евро) в год.

До 30 минут можно кататься бесплатно, но цена резко поднимается после двух часов использования (10 фунтов (12 евро) за два с половиной часа). Скачайте карту или мобильное приложение для телефона (они дают последнюю информацию о велостоянках; на информационных табло указаны не все из них).

Если велосипед нужен вам на более долгий срок, зайдите на сайт London Cycling Campaign (www.lcc.org.uk), там есть список пунктов проката. Например, On Your Bike (www.onyourbike.com) у Лондонского моста на Монтегю-Клоуз (Montague Close) предлагает велосипеды напрокат по 18 фунтов (21,50 евро) на первый день и 10 фунтов (12 евро) на последующие дни или по 45 фунтов (54 евро) в неделю.

London Shard

На такси: Только прославленным лондонским черным кэбам (www.tfl.gov.uk) разрешено ездить по городу в поисках пассажиров. О том, что такси свободно, извещает включенная оранжевая лампочка (но летом их сложно разглядеть). Эти такси дороги, так как водители прошли основательное обучение и хорошо знают город. Посадка стоит 2,20 фунта (2,60 евро), и тариф резко увеличивается после 20.00 – и опять после 22.00 (и до 6.00). Скачайте мобильное приложение для телефона Hailo (hailocab.com/london), и вы сможете бесплатно найти ближайший к вам черный кэб.

Мини-такси дешевле, но они менее упорядочены. Сначала стоит выяснить у знакомых или в гостинице, насколько надежна та или иная компания, и осведомиться о тарифах заранее. Заказывайте такси через систему Cabwise (www.tfl.gov.uk/cabwise): пошлите SMS на номер 60835 (35 пенсов или 41 евроцент), и вас оповестят о местонахождении ближайшего черного кэба или мини-такси. Если хотите дать чаевые, ориентируйтесь на 10% суммы стоимости проезда или округлите эту сумму.

На общественном транспорте: Лондонский метрополитен (в народе его называют "трубой") – фантастический вид транспорта, когда работает без сбоев. Новейшая линия – Лондонская надземка (London Overground), система пригородно-городского железнодорожного транспорта (на схемах обозначена оранжевым цветом), которая соединяет 20 лондонских районов.

Автобусы дешевле, медленнее, но вид из них приятнее, и недавно на этом виде транспортарадикально улучшились системы подачи информации, табло и карты.

Проездной для гостей страны (Visitor Oyster Card) стоит 10 фунтов (12 евро) + 3 фунта (3,50 евро) за активацию. Их можно заранее заказать по интернету в 58 странах.

Совет: В Лондоне не стоит отправляться куда бы то ни было, не проверив предварительно текущую ситуацию с транспортом. Информация представляется ресурсом Tfl Live Travel News (www.tfl.gov.uk). Из-за грандиозных инфраструктурных проектов станции метро и целые транспортные линии закрываются, автобусы меняют маршруты, особенно в выходные. Можно скачать с сайта Tfl мобильное приложение для телефона и получать информацию об актуальных расписаниях метро и автобусов. Это крайне удобно при планировании поездок.

Прежде всего: планируйте день исходя из географических соображений. Лондон — это огромный мегаполис и имеет смысл сосредоточиться на одном конкретном районе в каждую единицу времени. Королевский и традиционный Лондон — вокруг Вестминстера и вокзала Виктория с партизанскими "лагерями" в Гринвиче и Кенсингтоне (там теперь живет принц Джордж). Большинство театров и кинотеатров Уэст-Энда сконцентрированы в Ковент-Гардене и Сохо, здесь также полно баров и ресторанов. Художественные комплексы на южном берегу, в Миллбанке и Банксайде, а маленькие независимые галереи лучше поискать в Ист-Энде. Камден, Смитфилд или Шордич полны клубов. Спортивные сооружения и места для проведения концертов — на границе города, причем, чем современнее или доступнее, тем дальше.

Для тех, кто в Лондоне впервые

Смена караула у Букингемского дворца (www.royal.gov.uk) проходит в 11:30 каждый день с мая по июль и через день в другие месяцы, впрочем, она может быть и вовсе отменена из-за плохой погоды. Смена конного караула у Horse Guards Arch проходит ежедневно в 11:00 (по воскресеньям — в 10:00) и лучше приходить на 15 минут раньше. Тут же в 16:00 начинается "Церемония спешивания".

Совет: избегайте давки у Букингемского дворца во время смены конного караула. Вместо этого подходите к 10:45 к Сент-Джеймскому дворцу и начинайте смотреть на церемонию с момента выезда караула из его ворот.

Арендуйте в Сент-Джеймском парке шезлонг (2 евро в час, с апреля по октябрь), как делают многие лондонцы, и насладитесь хорошей погодой, свежим воздухом и содержимом корзинки для пикника из Fortnum & Mason (www.fortnumandmason.com).

Никто не может просто так взять и зайти в "Машинный зал" Тейт Модерн (www.tate.org.uk), переоборудованную электростанцию в Банксайде — вы обязательно будете в восторге от его размеров и мощи. Самая популярная в мире галерея современного искусства привлекает до пяти миллионов посетителей ежегодно. Платы за вход нет, за исключением редких особых выставок.

Крупнейшие церкви Лондона не из дешевых, поэтому если куда и идти, то в Собор Святого Павла (www.stpauls.co.uk, 8-17 евро) — одно из самых замечательных старинных зданий Лондона. Обратите внимание на Шепчущую галерею внутри и на Каменную и Золотую галерею снаружи: с высоты более 100 метров открываются сногсшибательные виды на закат и реку.

Колесо обозрения "Лондонский глаз" (www.londoneye.com, 12-20 евро) с начала тысячелетия является практически обязательным к посещению лондонским аттракционом. В хороший день с его высоты вы можете увидеть кольцо холмов, опоясывающих столицу Великобритании. При желании, в комплекте с билетом можно приобрести скидки в Skylon, гламурный ресторан в Royal Festival Hall или на билет на находящийся тут же каток EyeSkate (только зимой).

Совет: заказ билетов онлайн почти всегда дешевле, чем покупка на месте, особенно в случае с большими компаниями, такими как Merlin (merlinentertainments.biz). Она владеет "Лондонским глазом" и музеем мадам Тюссо. Ищите на сайте семейные скидки!

Для опытных путешественников

Старейший в мире концертный зал Wilton's Music Hall (www.wiltons.org.uk) своими шоу и всякими хитрыми мероприятиями демонстрирует истинную живость Ист-Энда. Внимания заслуживает и Mahogany Bar, работающий до 23:00 и закрытый по воскресеньям и в дни государственных праздников.

Стадион Уэмбли (www.wembleystadium.com) на севере Лондона обновили в 2008 году и с тех пор постоянно проводят там как спортивные события, вроде игр в футбол или регби, так и концерты всевозможных поп- и рок-звезд. А туристы могут присоединиться к 75-минутной экскурсии (10-17 евро), во время которой их познакомят не только с самим стадионом, но и несколькими тематическими экспозициями. Жители южного Лондона (или гости, которые остановились в этой части столицы), могут отдать предпочтение стадиону Стэмфорд Бридж, по которому проводят экскурсии для фанатов клуба "Челси" (www.chelseafc.com, 15-22 евро). Эта арена — домашняя для клуба.

Визит в Dennis Severs' House (www.dennissevershouse.co.uk, 11-15 евро, запись заранее на сайте) позволит вам увидеть максимально аутентичную жизнь лондонцев XVII века. Либо днем (с полудня до 16:00), либо вечером (18:00-21:00). А после можете буквально перейти дорогу и "зависнуть" на пару часов в Waterpoet Pub (www.waterpoet.co.uk).

Посетите "Старую операционную" (Old Operating Theatre, www.thegarret.org.uk, 4-8 евро) и поблагодарите судьбу за то, что не живете во время, когда операции делались без наркоза, а кровь собирали с помощью опилок на полу. До августа 2014 года там проходит выставка Pathology Trail, организованная Королевским колледжем патологий. Проконсультируйтесь со своим воображением по поводу того, что могут показывать на этой выставке — и оно окажется право.

Гринвичский пешеходный туннель под Темзой длиной 370 метров, недавно отпраздновавший свое столетие, связывает Гринвич с Собачьим островом и является необычным способом добраться до старого Военно-морского госпиталя, Морского музея и Обсерватории. В Лондон можно вернуться на кораблике компании City Cruises (www.citycruises.com).

Совет: на сайте City Cruises за 35 евро можно купить "проездной" Family Red Rover, который позволит семье из двух взрослых и трех детей сколько угодно кататься между четырьмя пирсами в центре Лондона, на каждом из которых ее будут ждать какие-нибудь развлечения.

Бесплатные развлечения

В Национальной галерее (www.nationalgallery.org.uk) каждый день проводятся три часовые экскурсии, плюс одна — по выходным. По пятницам галерея открыта до девяти часов вечера и радует камерной музыкой и очаровательной расслабляющей атмосферой. Допоздна по пятницам также работает V&A (www.vam.ac.uk), а по некоторым пятницам и Тейт Британия (tate.org.uk) на пару с Британским музеем (www.britishmuseum.org).

Каждый первый вторник месяца в "Музее сэра Джона Соуна" (www.soane.org) проводят "вечера при свечах". Огромные очереди не отпугивают желающих побольше узнать об архитекторе XVIII века, который построил, помимо всего прочего, Банк Англии и сделать это в весьма романтической обстановке. Со вторника по субботу в музей пускают бесплатно (экскурсии стоят денег).

Летом есть смысл регулярно проверять сайт www.morelondon.com/scoop.html на предмет того, что же происходит в амфитеатре рядом с городской ратушей. Впрочем, зимой, особенно в конце декабря, там также любят устраивать всякие мероприятия.

Говоря о мероприятиях — на площади Ковент-Гарден (www.coventgardenlondonuk.com) регулярно что-то происходит, а если побродить по South Bank, то можно насладиться атмосферой блошиного рынка и посмотреть на любителей скейборда и паркура. Одноименный центр (www.southbankcentre.co.uk) тоже любит завлекать посетителей бесплатными выступлениями акробатов и артистов. На Трафальгарской площади (www.london.gov.uk/trafalgarsquare) постоянно кто-то выступает, а еще там выставляют гигантские скульптуры.

Великую хартию вольностей, первые издания книг Шекспира и оригиналы рукописей песен The Beatles можно совершенно бесплатно посмотреть в галерее сэра Джона Ритблата в Британской библиотеке (www.bl.uk) — и не пропустите изумительные интерактивные оцифрованные книги в лобби.

Бесплатные художественные галереи: Национальная портретная галерея (www.npg.org.uk) с ее отличными фотографиями и картинами. С июня по сентябрь туда приходят, чтобы посмотреть на участников конкурса BP Portrait Awards, а зимой — Taylor Wessing Photographic Prize. В Исте-Энде есть отличная Whitechapel Gallery (www.whitechapelgallery.org), в которой выставлены образцы супер-современного искусства. Типичные британские интерьеры и сады смотрите в Geffrye Museum (www.geffrye-museum.org.uk). Ну а Музей детства (www.vam.ac.uk/moc) в особом представлении и вовсе не нуждается.

Пешие прогулки

The Thames Path (www.nationaltrail.co.uk/thamespath) — система дорожек длиной свыше 250 километров, создана для улучшения доступа к Темзе. Вы можете воспользоваться ими на обоих берегах реки в центре города.

В центре Лондона есть пять королевских парков и для того, чтобы пройти их все, нужно всего три часа. Быстрее получится едва ли, даже если воспользоваться отличной интерактивной картой на сайте www.royalparks.org.uk.

"Маршрут Джека Потрошителя" (www.jacktheripperwalk.com) скорее аттракцион, чем просто маршрут. Лучше всего присоединится к экскурсии вечером, а вдвойне лучше — зимним вечером. Отправляйтесь на вокзал Tower Hill к 19:30 (10 евро, для детей младше 15 лет в сопровождении взрослых — бесплатно). В свою очередь Original London Walks (www.walks.com) предлагают прогулки-экскурсии в любое время года, в любой части города — смотрите предложения на сайте.

В ходе "Олимпийской прогулки" (toursof2012sites.com) вам предложат исследовать северную часть Queen Elizabeth Olympic Park, проходят экскурсии по вторникам и субботам с 11 часов утра (6-11 евро).

Лодки

Суда Tate-to-Tate Boat (www.tate.org.uk) курсируют между галереями Тейт Модерн и Тейт Британия пока обе они открыты. За билет в один конец хотят от 4 до 7 евро.

В Thames Dinner Cruises (www.thamesdinnercruise.co.uk) предлагают отобедать на Темзе за сумму от 33 до 85 евро, в зависимости от того, хотите вы просто попить на реке чаю, пообедать или же поужинать.

В Гринвич и окрестности можно добраться "как все", а можно с шутками и прибаутками на борту судов Thames Clipper (www.thamesclippers.com). За билет, действительный в течение дня, просят от 8 до 17 евро.

Дизайнерские вещи и побрякушки: На Mount Street и Bruton Street — дома брендов Stella McCartney, Alexander McQueen и прочих звезд. На Bond Street и Regent Street теперь образовался Luxury Quarter, предлагающий шоппинг-туры Royal Warrant для тех, кто ищет одежду на заказ. В свою очередь Sloane Street — артерия высокой моды, соединяющая Knightsbridge и Harvey Nichols (модно) с Sloane Square и Peter Jones (чувственно). И там, и там есть кафе на крыше с отличными видами. В Сити нельзя пройти мимо торгового центра, стоящего там еще со времен Элизаветы — Royal Exchange (www.theroyalexchange.co.uk), а также магазина One New Change (www.onenewchange.com), созданного Жаном Нувелем, в котором продаются лучшие бренды Хай-стрит.

Шикарные бутики: Marylebone High Street; South Molton Street, вотчина Browns; Upper Street, Islington; Clarendon Cross (www.clarendoncross.net) в Holland Park; бутики вокруг Artillery Row и Spitalfields Market, около Liverpool Street.

Хай-стрит: очевидно, Oxford Street с храмом Topshop и эксклюзивным Selfridges на одном конце и дешевым до безобразия Primark на другом; St Christopher's Place; Kensington High Street и Church Street; Kings Road в Челси. И не пропустите огромные Westfield Shopping Centre (uk.westfield.com/london) на востоке и Stratford City на западе (uk.westfield.com), а также Canary Wharf Mall (www.mycanarywharf.com) на Собачьем острове.

Дешевые, забавные и винтажные вещи: рынок Cabbages & Frocks по субботам (www.cabbagesandfrocks.co.uk) в St. Marylebone Churchyard; огромный, жизнерадостный рынок Camden (www.camdenlock.net); UpMarket на Brick Lane (www.visitbricklane.org) по воскресеньям; Spitalfields, особенно по четвергам (www.visitspitalfields.com); Retromania в Виктории и Virginia's на Clarendon Cross; модные ярмарки Frock Me! (www.frockmevintagefashion.com) в Chelsea Town Hall по воскресеньям; Absolute Vintage, Hanbury Street, E1 (www.absolutevintage.co.uk) и Portobello Road (www.portobelloroad.co.uk) — учите, что рынок открыт только по субботам, а магазины всю неделю.


Автор материала Софи Кэмпбелл, журналист, живет в Лондоне уже 25 лет, регулярно пишет и публикует статьи в Daily Telegraph и других изданиях, участвует в составлении путеводителя London Blue Badge Tourist Guide.