Зачем ехать?

Без сомнения, Индия - одна из самых притягательных, пестрых, хаотических, одухотворенных и жизнелюбивых стран мира. После прибытия у вас почти немедленно возникает ощущение непрерывной атаки окружающей реальности на все ваши органы чувств.

Индия не перестает удивлять даже тех, кто бывал здесь не раз, неисчерпаемыми богатствами культуры - от храмовых скульптур, способных соперничать с шедеврами итальянского Возрождения, до простых ремесленников, производящих вручную настоящие шедевры.

Эта земля - не для слабодушных. Здесь есть много шокирующего - и нищета, и шум, и грязь, и битком набитые автомобили на ухабистых дорогах. Шокирует и полное отсутствие приватности. В стране с населением в миллиард человек ее просто не может быть. Очень полезно с самого начала понять, что дружелюбный и любопытный индиец, сидящий слишком близко к вам, разглядывающий вас слишком долго и задающий слишком много вопросов, абсолютно уверен в том, что любезно и дружелюбно поддерживает иностранца, который вынужденно вышел за пределы защитного круга своей семьи.

Эксперт рекомендует начинать знакомство с Индией с маленьких городков, например, Махешвара на реке Нармада, в двух часах езды от Индора, или Дунгапура, в трех часах от Ахмедабада. И только после этого можно погружаться в какофонию и давку крупных городов Раджастана.

Будет большой ошибкой пытаться охватить сразу многое в первый же приезд. Неторопливое исследование небольшой части страны, чередование "обязательных к посещению" туристических объектов с остановками в деревнях или заповедниках - вот лучший способ предотвратить "синдром усталости от крепостей и храмов" и сохранить чувство юмора.

Когда ехать?

Лучше всего приезжать в Индию в период с конца октября, когда заканчивается сезон муссонных дождей, до середины марта. Апрель и май могут оказаться очень жаркими и влажными: днем температура на северных равнинах регулярно превышает 40 градусов. Но эти месяцы хороши для поездок в предгорья Гималаев и горные города Шимла и Дарджилин. Разгар лета может быть очень приятным в Кашмире и Ладакхе.

Муссонные дожди обычно начинаются в конце мая на юге страны, постепенно смещаясь к северу на протяжении последующих шести недель. Точной даты начала ливней, естественно, не существует, и сезон муссонов не означает, что дождь льет круглые сутки без исключения.

Если вам нравится, когда в вашей гостинице тихо, избегайте дней, предшествующих главному индуистскому фестивалю Дивали (3 ноября) и последующих за ним. В эти пару недель вся страна уходит в отпуск и отправляется в семейные путешествия - а в Индии в отпуске не принято рано ложиться. Зато потом, в первой половине декабря, найти свободные номера в гостиницах проще простого.

Как добраться?

Относительно недорогие рейсы во многие города Индии отправляются из аэропортов стран Персидского залива. Сами аэропорты вполне современные, а грамотно подготовенная стыковка позволяет сократить общее время в пути из узловых точек Европы до 10 часов. Emirates (0844 800 2777; emirates.com), Etihad (0845 608 1225; etihadairways.com) и Qatar (0844 846 8380; qatarairways.com) выполняют полеты в Дели, Мумбай (Бомбей), Ахмедабад (Гуджарат и западный Раджастан), Хайдерабад, Колкату (Калькутту) и Бангалор, из которого удобно начинать тур по южной Индии.

Emirates и Etihad также летают в Ченнаи, Qatar - в Гоа, и все три авиакомпании - в аэропорты южного штата Керала - Кожикоде (Каликут), Кочи (Кочин) и Тируванантапу́рам (Тривандрам). Отсюда легко добраться и до прибрежных курортов, и до вековечных лесов Западных Гхат.

Метапоисковый сайт Kayak (kayak.co.uk) - удобный ресурс для подбора подходящего ближневосточного авиаперевозчика (считайте, что вы нашли то, что искали, если предлагаемая цена за полет туда и обратно не превышает 600 евро).

Если только вы не летите в составе организованной группы, не стоит начинать свое знакомство с Индией с Мумбая или Калькутты. Скопление огромных людских масс, безумные транспортные потоки и вездесущие попрошайки могут спровоцировать у вас культурный шок.

Для тура по северной Индии выберите рейс, прибывающий в Дели, и остановитесь в гостинице в чинном, зеленом Нью-Дели. Поездку по югу начинайте с Бенгалуру (Бангалора). Оттуда отправляйтесь прямо в Майсур (это менее трех часов езды) - один из самых очаровательных небольших городов Индии, который станет прекрасным прологом к пестрым радостям индийских базаров и величию наследия махарадж.

Передвижение по Индии

На машине с водителем

Альтернатива экскурсионным автобусам – легковая машина (обычно – просторная Toyota Innova) с водителем. Как правило, туроператоры могут найти для вас такой вариант. Маршрут согласовывается заранее и оплачивается по километражу. Всегда просите заложить в маршрут лишние 50 км в день, на тот случай, если вам захочется посетить место, которое находится чуть в стороне. В противном случае водитель может отказаться либо начнет выяснять этот вопрос с главным офисом, а вы потеряете время.

Помните, что движение по дорогам Индии не быстрое. При планировании маршрута заложите среднюю скорость 30 км/час, поскольку машине придется делить проезжую часть с животными, пешеходами и огромными грузовиками.

Современные двухполосные шоссе зачастую не имеют развязок за пределами городов, и водители, которые хотят повернуть, выезжают на встречную полосу, что приводит к авариям. Путешествие по Индии на машине не для нервных пассажиров.

Водитель для туристов – работа не для высших каст. Очень часто шоферы – деревенские парни, которые прошли обучение таксистскому ремеслу в больших городах и выучили английский на ходу. Тем не менее, среди них встречаются великолепные гиды, причем бывает, что после общения с ними вы становитесь друзьями на всю жизнь.

Зарплата водителей составляет около 100 евро в месяц, и этого едва хватает на оплату жилища и еды для семьи – работодатель полагает, что шофер заработает больше на чаевых. Некоторым полагается комиссия за то, что они приведут вас в магазин, но основная сумма в этом случае также идет агентству, на которое они работают. Я даю хорошему водителю на чай около 15 евро в день.

На поезде

Путешествие на поезде – лучший способ увидеть провинцию и познакомиться с образованным индийским средним классом.

В поездах дальнего следования все происходит организованно: проводники следят за тем, чтобы полки доставались тем, кто купил билет. В индийских поездах имеются спальные вагоны трех классов с кондиционерами, чистое белье и полотенца вы получите в любом случае.

Класс AC1 – это четырехместные купе со сдвижной дверью, которая закрывается на замок. Как правило, их занимают угрюмые политики или бизнесмены, у которых мобильный телефон не выключается всю ночь, поэтому я предпочитаю класс AC2: плацкартный вагон с полками, разделенными занавесками – что-то вроде этого вы могли видеть в фильме "В джазе только девушки". Это хорошее место для того, чтобы познакомиться с индийским классом профессионалов. Есть и третий класс, AC3: три яруса полок без занавесок. Не лучший выбор для страдающих от клаустрофобии или тех, кому не нравится карабкаться на верхнюю полку.

На самолете

Если времени у вас немного, то перелеты внутри Индии предпочтительнее, чем долгие поездки между городами. Минус в том, что из аэропорта в месте назначения вы будете добираться при помощи услуг не самого лучшего водителя, зачастую очень слабо говорящего по-английски. С другой стороны, большинство отелей в состоянии организовать трансфер из аэропорта, а также экскурсии.

Для внутренних перелетов я отдаю предпочтение авиакомпании Jet Airways (jetairways.com), которая летает в 52 аэропорта. Air India (airindia.com) тоже обслуживает много маршрутов внтури страны.

Такси и рикши

Такси и моторикши ждут пассажиров около главных туристических достопримечательностей и железнодорожных станций. Таксисты, которые включают счетчик, встречаются редко, так что торгуйтесь по поводу цены заранее. Заранее поинтересуйтесь у портье в отеле или у опытных путешественников, каким должен быть тариф.

В аэропортах есть стойки, где вы можете заранее оплатить поездку на такси в город, чтобы не торговаться с таксистом. Возьмите с собой визитку вашего отеля, потому что таксист может не понять вашего английского произношения.

В Дели прекрасное метро, которое позволяет добраться до нужного места гораздо быстрее, чем при помощи наземных видов транспорта.

Ответ на этот вопрос зависит от вашего опыта в путешествиях по Азии, а также от того, что именно вас интересует. Северная Индия – сухие и пыльные равнины, размеченные выдающимися городами, которые построили императоры Великих Моголов и принцев раджпутов; эти многолюдные, пульсирующие места могут подавлять. Жизнь на зеленых холмах и в долинах южной Индии, на развалинах древних империй, в целом более медленная и спокойная.

Если вы не самый опытный путешественник, я рекомендовала бы организованные туры, которые не пытаются покрыть слишком большие расстояния. Путешествие в большой группе означает передвижение по основным дорогам на комфортабельном автобусе, остановки в современных отелях или больших фортах, где есть все удобства, и посещение главных достопримечательностей в городах.

Небольшие группы на 12-16 человек дают более персонализированный опыт. Скорее всего, вы будете останавливаться в колоритных отелях, а передвигаться на микроавтобусах, которые могут выбирать дороги, проложенные через деревни. Такие туры зачастую предполагают пешие экскурсии с гидом, питание в местных ресторанах, посещение лавок ремесленников, а также поездки на поезде и рикше.

Индивидуальные путешествия на машине позволяют вам самостоятельно выбирать маршрут. Старайтесь обращать внимание на сравнительно небольшие города – во многих из них можно найти прекрасные храмы и дворцы, не заполненные туристами до отказа.

Золотой треугольник

Благодаря великолепному культурному наследию города Дели, Агра и Джайпур образуют так называемый "Золотой треугольник". Классический тур по северной Индии основан на посещении этих городов (правда, постоянное пребывание в шумной толпе и безумное движение по перегруженным дорогам может навсегда отбить у туриста желание путешествовать по Индии).

Дели может стать приятным местом для старта путешествия, если ваш отель расположен в Нью-Дели – официальной столице Индии, которая является частью мегаполиса Дели. Город, построенный по проекту Эдвина Лаченса, характеризует низкая застройка и широкие улицы. Отель The Thirties Imperial (theimperialindia.com) отлично подходит для проживания благодаря удобному расположению около торгового центра Cottage Industries Emporium, где можно найти настоящие сокровища, созданные индийскими ремесленниками. Еще один хороший вариант: 4-звездочный отель The Claridges (claridges.com), который пользуется популярностью и среди состоятельных индусов. Доступный выбор – семейный отель Nath Bungalow (lutyensbungalow.co.in), работающий по системе b&b – с приятным садом и большим бассейном, расположенный около парка Lodhi. Если вы путешествуете самостоятельно, можно заказать англоязычную экскурсию у Сурехи Нараин (Surekha Narain, см. delhimetrowalks.com), лучшего гида, которого я встретила за время своих путешествий по всей Индии. Она страстно увлечена историей, и ваша экскурсия по переполненному людьми Старому Дели будет похожа на прогулку в парке, причем гид организует для вас личный доступ в самые разные места.

Агра, до которой удобнее всего добираться поездом (комфортабельный Shatabdi Express) стоит того, чтобы остаться там на ночь. Помимо знаменитого Тадж-Махала, здесь есть мавзолей Итимад-Уд-Даула (иногда используется название Baby Taj) и волшебный Красный форт. Лучшее место для ночлега – Amarvilas (oberoihotels.com), откуда открывается замечательный вид на Тадж-Махал, построенный Шахом Джиханом в знак памяти своей жены Мумтаз, умершей после родов. Двухместный номер стоит в районе 400 евро, но есть смысл доплатить за номер с балконом с видом на Тадж-Махал. Недорогая альтернатива – отель Agra Trident (tridenthotels.com), где номера стоят от 100 евро при резервации через booking.com. Большинство туров и индивидуальных путешествий проложены через пустынный Фатехпур-Сикри, необычайно хорошо сохранившийся город XVI века, который когда-то был столицей Империи Великих Моголов, в направлении Джайпура.

Джайпур трудно полюбить. Достопримечательности вроде Дворца ветров или Форта Нахаргар обещают красивую картинку, но в реальности это задыхающийся город, в котором крайне сложно избавиться от попрошаек, а движение как пешком, так и на транспорте быстро опустошает. В Джайпуре есть несколько отелей-дворцов класса люкс, но если вы ищете что-то особенное, попробуйте Samode Haveli (samode.com) или более дешевый Dera Mandawa (deramandawa.com).

После того, как вы оставили позади шум Джайпура, вам определенно потребуется мирное убежище. Близлежащая сельская местность усеяна приятными отелями-дворцами, но если вы попали в Индию впервые, я бы посоветовала Chhatra Sagar (chhatrasagar.com) – палаточный лагерь класса люкс, которым владеет аристократическая семья. Отсюда можно легко добраться до Джодпура, который стоит посетить уже ради впечатляющего форта. Офис официальных гидов расположен у входа в порт, здесь же можно заказать хорошую пешую экскурсию по старому городу. Туроператоры высоко оценивают новый бутик-отель Raas (raasjodhpur.com) около форта, более дешевый вариант – семейный отель Ratan Vilas (ratanvilas.com).

Два альтернативных маршрута, которые позволяют обойти стороной Джайпур и основные туристические пути, дают вам возможность изучить небольшие города и деревни, прежде чем вы попадете в очередной мегаполис.

На юго-восток от Агры расположен город Орчха (Orchha), где помимо живописных речных видов можно осмотреть средневековый дворец и понаблюдать за вечерними ритуалами в храме. Далее есть смысл посетить деревню Кхаджурахо (Khajuraho), известную своими храмами с эротическими мотивами, и направиться к расположенному на берегу Ганга "городу мертвых" Варанаси.

Варанаси – это уже Индия для "продвинутых" туристов. Узкие, заполненные людьми улицы города могут вызвать приступ клаустрофобии даже у опытных путешественников: родственники несут на носилках тела усопших на берег реки для сожжения; пилигримы и святые со всей Индии омывают свои тела в откровенно грязной воде; на ступенях, ведущих к воде, копаются в мусоре коровы, козы и оборванные дети... Большинство туристов оставляют Варанаси на расстоянии вытянутой руки – на рассвете или закате они с лодок наблюдают за местами омовений, йогами и священниками, которые проводят свои ритуалы с горящими лампами. Но те, кому хватит духа спуститься к реке, увидят настоящую Индию – духовную и глубокую. Туристические группы обычно останавливаются в отеле Taj Gateway (thegatewayhotels.com), где можно заказывать алкоголь. На берегу реки лучший выбор – Palace on Ganges (palaceonganges.com) с террасой на крыше. Резервируйте номера на верхних этажах, внизу – скромные удобства.

Альтернативный маршрут ведет из Агры в южный Раджастан. Начните с посещения Национального парка Рантамбор, где у вас есть шансы понаблюдать за тиграми (правда, только если введенный в 2013 году запрет на "тигриный туризм" будет снят), или провести несколько ночей в форте Раматра и отправиться оттуда на прогулки с гидами или на сафари на джипах.

Маленький город Бунди – одно из моих любимых мест в Раджастане. Он остается в стороне от туристических маршрутов, на улицах совсем немного групп туристов, и оживленный старый город с расписанными в голубых тонах зданиями свободен от всяческих дельцов. Огромный полуразрушенный форт-дворец (с фресками мирового уровня) отражается в озере, пользуясь популярностью среди западных художников. Бунди пока не разросся за счет пригородов, так что можно взять напрокат велосипед и спокойно изучить окрестности. Нет здесь и роскошных отелей, так что остановиться можно, например, в семейном отеле Bundi Vilas (bundivilas.com) или отеле Haveli Braj Bhushanjee (kiplingsbundi.com).

От Бунди за день можно доехать до Удайпура, окруженного горами города на озерах. Это тоже туристическая мекка, но торговаться здесь проще, чем в Джайпуре или Джодпуре.

В озерном дворце Джаг-Ниваш сегодня расположен отель, однако я полагаю, что лучше смотреть на него со стороны, чем жить в нем. На противоположном берегу озера есть несколько роскошных гостевых домов, но мой выбор – небольшая сравнительно недорогая гостиница у самой воды: Amet Haveli (amethaveliudaipur.com). Здесь можно поужинать с великолепным видом на Джаг-Ниваш.

Керала

Керала – зеленая земля рисовых, кофейных и чайных плантаций, кокосовых рощ и холмов, покрытых лесами. Здесь знакомство с Индией пройдет мягче благодаря небольшим, более упорядоченным городам c более спокойным ритмом жизни и чистой окружающей средой. Кстати, местное население – одно из самых грамотных в мире. Многие жители Кералы по работе связаны со странами Персидского залива, поэтому сюда можно сравнительно просто и недорого добраться с пересадкой в Дубае, Абу-Даби или Катаре.

Древний порт Коччи (Кочин) хорошее место для начала путешествия. Остановиться можно в Malabar House (malabarhouse.com), Brunton Boatyard (cghearth.com) или более дешевом Old Courtyard (oldcourtyard.com), которые расположены в тихом районе форта.

Сеть каналов и других водных путей пролегает через кокосовые плантации и речные деревни, отмеченные белыми католическими церквями. Большинство туроператоров предлагают круизы на бывших рисовых баржах. Это приятный способ путешествия, но его сценарий всегда стандартный. Намного интереснее остановиться где-то вроде Philipkutty's Farm (philipkuttysfarm.com) и совершить круиз на закате.

Большое преимущество Кералы – поросшие лесом горы Западные Гхаты, которые протянулись через весь штат, достигая высоты 2,5 км. Благодаря им можно получить передышку от жары и влажности побережья. Остановиться можно в бунгало на плантациях чая и специй в районе Муннара и Теккади – "ворот" в национальный парк Перияр, где есть неплохие шансы увидеть слона в условиях дикой природы.

Поездка в Индию не будет полной без посещения индуистского храма, и вам не придется долго его искать. Один из религиозных центров Индии, Мадурай, расположен в четырех часах езды от Муннара. Храм Минакши, со всеми процессиями, музыкальными выступлениями и бесконечным потоком пилигримов – один из самых впечатляющих во всей Индии. Остановиться можно, например, в отеле Taj Gateway (tajhotels.com).

Пляжи в Керале, как и везде в Индии – в первую очередь, вотчина рыбаков. Отели чистят прилегающую территорию, но небольшая прогулка вдоль берега скоро приведет вас в место, где песок покрыт слоем мусора, останков рыбы и т.д. Море при этом достаточно неспокойное, вода мутная, а те, кто загорает на пляже, могут привлечь внимание местных мусульман. В общем, если вас интересует отдых на белоснежном песке у чистого безопасного моря, подумайте о том, чтобы объединить тур по Индии с неделей отдыха на Мальдивах. Благо, от аэропорта Тривандрум до Мальдив лететь всего около часа.

И все же отдохнуть несколько дней после тура можно в небольших пляжных отелях на отдаленных пляжах Кералы – Neeleshwar Hermitage на севере штата (neeleshwarhermitage.com), Marari Beach (cghearth.com) в Марарикуламе к югу от Коччи или Surya Samudra (suryasamudra.com) около Ковалама. Везде можно заказать и спа-программу или экскурсии по деревням.

Гоа и Хапми

Чартеры начали летать на Гоа в конце 80-х, и этот штат с его золотыми песками рекламировался как "Индия-лайт". В те времена эта бывшая (до 1961 года) португальская колония действительно позволяла туристам деликатно познакомиться с Индией. Семьи с фамилиями вроде да Соуза или Перейра сдавали комнаты в симпатичных коттеджах туристам-дикарям, а более богатые путешественники останавливались в Taj Holiday Village на пляже Кандолим к северу от столицы штата, Панаджи. Дороги были свободны от велосипедов и картов, а на пустынных и относительно чистых пляжах можно было встретить коров.

Сегодня в северном Гоа на смену множеству бунгало пришли гостевые дома из бетона, пляжи переполнены торговцами со всех концов Индии, а каждую ночь проходят рэйв-вечеринки с алкоголем и наркотиками. Многие туристы рассматривают Гоа как место для отдыха на пару жней в конце тура, а не как место назначения. Зимой в пятизвездочных отелях очень заметно присутствие гостей из России.

Если вопрос цены для вас не актуален, то можно выбрать Leela Beach Resort на пляже Kovalam. Разумным выбором мог бы стать сельский гостевой дом типа Nilaya Hermitage (nilaya.com) или Fort Tiracol на севере штата, где нет рэйвов, а пляжи пустынны.

Но я бы рекомендовала южные районы Гоа, спокойные пляжи в районе Велсао, Маджорды или Варки, где можно найти новые пляжные отели с большими бассейнами и лужайками в тени пальм. Высоко ценятся Alila Diwa Goa (aliladiwagoa.com) и Taj Exotica (tajhotels.com).

Туроператоры и местные турфирмы продают экскурсии из Гоа в Тадж-Махал или Агру. Если же вас интересует настоящее приключение, отправляйтесь на пару дней на поезде в Хампи. Это небольшая деревня на берегу реки расположена буквально посреди руин храмов, базаров и дворцов Виджаянагара — бывшей столицы Виджаянагарской империи, которая в XVI веке правила севером Индии

Остановиться можно в каком-либо из множества гостевых домов с соломенными крышами у реки (например, Shanthi (shanthihampi.com) и Mowgli (mowglihampi.com)), но лучшее место, пожалуй – это Hampi's Boulders (hampisboulders.com): простые коттеджи в идиллическом поселении на берегу реки в пяти километрах от Хампи.

<a rel="cc:attributionURL" href="https://www.flickr.com/photos/heatheronhertravels/">heatheronhertravels</a> / <a rel="license" href="https://creativecommons.org/licenses/by/2.0/">CC</a>

Большинство отелей предлагают онлайн-резервацию, поэтому заказ напрямую, без турагента, выглядит как неплохая идея. Однако этот способ рекомендуется тем, кто имеет большой опыт путешествий и не будет против, если в реальности в номере не будет чего-то, что было обещано на сайте (а также не боится двойной резервации одного и того же номера).

Европейские туроператоры работают с индийскими агентами, которые резервируют отели от их имени. Это дает гарантию резервации в "горячий период", когда овербукинг становится обычным делом. В этом случае первыми, кто может остаться без номера, становятся независимые туристы, потому что лучше разочаровать пару иностранцев, чем ценного агента, который обеспечивает поток клиентов весь год. Кроме того, независимые туристы часто получают самые плохие номера.

В целом, в Индии есть три типа качественных отелей: гостиницы в исторических зданиях (королевские дворцы, дома раджей, форты), современные отели (часто окруженные прекрасными садами) и гостевые дома и семейные отели.

Следует иметь в виду, что многие форты или сельские дома очень фотогеничны, но уровень сервиса может не соответствовать ожиданиям (например, там может не оказаться горячей воды). Владельцы проводят большую часть времени в городе (где их дети ходят в школу), и оставляют гостей на попечении старых слуг семьи, которым уже не до работы. В общем, туроператор, который владеет реальной информацией о положении вещей, может окупиться.